Deux tourangeaux à New York (State)

Les pérégrinations de 2 tourangeaux aux USA. Vie d'expat, administration américaine... Vous saurez tout, ou presque...

09 juillet 2008

Noël et ses décorations

Qui dit Noël dit décorations et nous n'avons pas rate l'occasion. Néanmoins, dans l'espoir de pouvoir ramener en France quelques unes de nos découvertes, nous ne voulions pas acheter trop de choses.
Fini le suspens et voila un peu à quoi ressemblait notre petite décoration (minimaliste mais chaleureuse) de Noël :

Les decorations du salon de l'appartement
Le salon...


Decoration autour de la cheminee dans le salon
La cheminée, toujours dans le salon, qui nous aura bien servie...


Decoration de Noel des escaliers qui menent a notre appartement
L'escalier pour monter à l'appartement...

Retrouvez les photos de notre appartement avec les décorations dans l'album correspondant ICI.

Dans le même temps, Albany se parait également de ses habits de lumière. Pour Noël, il y a particulièrement un endroit qui brille plus que les autres. Il s'agit du Washington Park (un des plus grands parcs de la ville) qui est spécialement décoré pour l'occasion. L'évènement s'appelle : "Capital Holiday Lights in the Park". Comme nous passons régulièrement devant le parc, nous n'avons pas pu nous empêcher d'aller plus près découvrir les lumières... Néanmoins nous avons eu une "mauvaise" surprise. En effet, en arrivant avec la voiture devant un guichet nous avons découvert qu'il fallait s'acquitter d'une dizaine de dollars pour entrer dans le parc et voir les décorations lumineuses. La bonne nouvelle c'est que l'argent va à une association. Et pour les plus courageux qui sont prêt à affronter le froid et la grandeur du parc, il est toujours possible de "visiter" gratuitement.

Quoiqu'il en soit, voila quelques images de notre balade dans le Washington Park :

Washington Park - Christmas Lights - Albany - New York

L'entrée du parc avec les reflets sur le petit lac...

 

Washington Park - Christmas Lights - Albany - New York

Le Papa Noël sur sa moto, en hommage à tous les bikers de la région

Washington Park - Christmas Lights - Albany - New York

Un tunnel de lumière...

 

Washington Park - Christmas Lights - Albany - New York

Les références à la France ne sont jamais bien loin avec le petit renne au nez rouge cache derrière la tour Eiffel

 

Washington Park - Christmas Lights - Albany - New York

Un peu plus en ville, le superbe capitole de New York à Albany avec son grand sapin.

Retrouvez toutes les photos des décorations de Noël du Washington Park dans l'album SUIVANT.

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01 juillet 2008

Décembre et la neige est déjà là

Décembre est maintenant un peu loin mais je tenais a revenir dessus car ce fut certainement un des mois les plus difficiles pour nous...
En effet, dès le 1er Décembre, la neige est tombée à Albany. Ensuite tout le mois a été relativement blanc avec quelques grosses tempêtes de neige comme on n'en voit plus chez nous.

Voila quelques images de la résidence sous la neige pendant ce froid (glacé même parfois) mois de Décembre :

Albany Woodlake Apartments sous neige

 

Albany Woodlake Apartments sous neige

 

Albany Woodlake Apartments sous neige

Albany Woodlake Apartments sous neige

Pour finir, une de mes creations. On reconnaitra le grand artiste qui est en moi :-p

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30 juin 2008

Découverte de New York

Toujours en Novembre dernier, Marie et moi avons décidé d'aller visiter Big Apple (le surnom de New York). En effet Albany ne se trouve qu'à environ 250km de New York et nous ne pouvions plus résister à l'envie de découvrir une des villes les plus connues au monde...
La seule question était de savoir comment s'y rendre. Finalement nous avons opté pour la solution la plus économique : la voiture.

Trajet
Après avoir étudié la carte nous avons pris notre courage à deux mains et avons pris la route de New York le samedi matin.
Finalement le trajet, bien que stressant, a été beaucoup plus simple qu'appréhende :
l'autoroute I-87 pour la plus grande part en ensuite Palisades Interstate Parkway avant d'emprunter le Washington Bridge qui amène a Manhattan.

Parking
Ensuite il a fallu se garder. Mais, à nouveau, ce ne fut pas très compliqué. Nous nous étions en effet renseigné sur internet. Nous avons en particulier découvert le site http://nyc.bestparking.comnyc.bestparking.comnyc.bestparking.comnyc.bestparking.com qui permet de connaître l'emplacement (très nombreux a Manhattan) et surtout les tarifs des différents parkings.

Une fois la voiture laissée au "voiturier" (avec un petit billet d'1$) nous sommes partis à l'aventure de New York. Le plus simple pour se balader à New York, après la marche, c'est le métro. Comptez 7$ (un peu moins de 5 euros) pour un ticket de métro valable pour la journée avec trajets illimités. Voila un petit résumé en image de ce que nous avons vu :

Times Square
Times Square

Grand Central Terminal
Grand Central : la gare de New York

Empire State Building
L'empire State Building : la plus grande tour de New York

Downtown New York - Manhattan
Vue de Downtown (Wall Street, ex World Trade Center etc.) New York depuis l'Empire State Building

Empire State Building
Eh oui nous en haut de l'Empire State Building

Patinoire a Bryant Park
La patinoire a Bryant Park (accès gratuit, 10$ la location des patins)

China Town
China Town (une ville chinoise au coeur de la ville)

Little Italy
Little Italy : le dernier bastion d'une grande communauté italienne qui se fait doucement absorber par le quartier chinois...

Restaurant Parigot
L'influence française au niveau des restaurants

Bloomingdale's
Bloomingdale'sBloomingdale'sBloomingdale'sBloomingdale's : pour ceux qui connaissent il s'agit du magasin ou travaillait Rachel de la série Friends...

SoHo
SoHo (signifie Sud de Houston Street) est réputé pour ses galeries d'art (moins qu'avant à cause de la flambée des prix) mais aussi pour ses boutiques de mode dont celle en photo. C'est un des quartiers les plus touristiques de New York City...

Ground 0 - Ex World Trade Center
Voila une image très émouvante. Il s'agit de ce que l'on appelle maintenant "Ground 0". C'est la que se dressaient les 2 tours du World Trade Center. En voyant la taille de ce cratère et la présence des tours environnantes (très proches) on réalise vraiment l'enfer que le 11 Septembre 2001 a du être...

Battery Park - The Sphere
Battery Park avec vue sur la Sphere (5 mois après avoir été endommagée mais pas détruite dans les attentats terroristes du 11 Septembre 2001 , "The Sphere", l'oeuvre de Fritz Koenig , qui se dressait sur la place du World Trade Center, a été installée temporairement ici dans le parc). A cote se trouve "the eternal flame" (la flamme éternelle) qui sert de mémorial aux victimes du 11 Septembre.

Statue de la Liberte
Nous sommes arrivés trop tard pour prendre le bateau et nous rendre à la statue de la liberté mais nous avons néanmoins pris quelques jolies photos depuis la rive (a la pointe sud de Manhattan).

Times Square
Enfin, nous avons repris la direction de la voiture en prenant le temps de nous arrêter à nouveau a Times Square. De nuit, avec toutes les lumières, c'est vraiment impressionnant...

La voiture était garée vers la 53ème rue et 10ème avenue. L'avantage c'est que le parking n'était pas trop cher (pour New York quand même) puisque nous avons paye 17$ (12 euros) pour toute la grande journée. Le petit point négatif est qu'il n'y a pas de station de métro tout de suite a proximité...
A propos de la voiture, nous avons une petite anecdote amusante. En effet nous avons rencontre, à New York, un couple de St Tropez qui a été très surpris quand on leurs a dit qu'on était venu a New York en voiture...

 

Retrouvez l'ensemble des photos dans l'album ICI.

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Petite dédi'Kass

Juste une petite dédicace a Kassandra qui a fait ses bagages et est dans l'avion en direction de notre vieux continent.
Elle était venue passer une année scolaire aux USA dans une famille d'accueil et ce fut une très belle aventure pour elle. Pour ceux qui seraient intéressés, je vous conseille d'aller voir son blog à cette adresse : http://pinkelephant.canalblog.compinkelephant.canalblog.com.

Fete de depart Kass

J'en profite pour emprunter une photo a Kass pour vous présenter notre "fine" équipe avec qui nous passons de très bons moments. De gauche à droite, de haut en bas : la fameuse Kass(andra), Marie que je ne vous présente pas, Dominique (notre chef français préféré qui sévit au restaurant "The Epicurean" a Troy, NY), Kate sa douce et tendre d'origine américaine mais qui parle parfaitement bien français, Pat(rick) le cousin québécois qui a travaille, jusqu'à encore récemment, avec Dom et enfin Ed un américain pas comme les autres (qui connaît quelques rudiments de français : "Sacré bleu de fromage") et qui nous montre, à chaque fois, que les américains peuvent être simples, drôles et généreux. Le dernier sur la photo, je vous laisse "deviner" :-p

Ce fut un plaisir de te rencontrer ici et de partager de très bons moments. On te souhaite le meilleur pour la suite ;-)

Gros bisous

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29 juin 2008

Cooperstown : la capitale du Baseball

En Novembre dernier nous avions décidé d'aller nous aventurer a l'Ouest d'Albany, en direction de Cooperstown. Pour nous, français, ce village n'a que peu de résonance. Encore plus quand je vous aurai dit qu'il ne compte qu'environ 2000 âmes...

 

Pourtant Cooperstown est très connue aux USA. En effet il s'agit du siège du "National Baseball Hall of Fame" (le "panthéon" du baseball).

 
 

Cooperstown

 

L'entrée du Hall Of Fame de Baseball où sont inscrits les plus grands noms de l'histoire américaine du Baseball

 

Cooperstown

 

Le stade de Baseball de Cooperstown

 

Cooperstown

 

Une ferme toute proche...

 

Cooperstown

 

...où ils produisent leur cidre et pleins de produits plus délicieux les uns que les autres!

 

Cooperstown

 

Une des brasserie de la région qui produise des bières reconnues pour leur qualité

 

Cooperstown

 

Enfin, un hôtel / restaurant (le Otesaga Resort Hotel) qui fait penser aux relais-châteaux français et où nous avons pris un dernier verre avant de rentrer

 

 

 

Découvrez toutes les photos de Cooperstown dans l'album photo (à droite) ou en cliquant ICI.

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Au coeur d'Albany...

Je voulez revenir sur quelques photos que j'avais prises a la fin du printemps dernier. Voilà donc quelques photos pour vous présenter downtown (centre-ville) Albany, la ville où nous vivons :

Downtown Albany

L'Empire State Plaza

Downtown Albany

A droite de place, on trouve "The Egg" : salle de spectacles classiques originales qui, comme son nom l'indique, est en forme d'oeuf (demi-oeuf plutôt)...

Downtown Albany

Et, dans le fond, Le "New York State Capitol". Il s'agit de la "maison" du sénateur de l'état de New-York. Il date de la fin du 19ème siècle. Anecdote originale : pour sa construction, les architectes se seraient inspirés de l'Hôtel de Ville de Paris.

Retrouvez l'album photo ICI...

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Eh non le blog n'est pas mort!

Bonjour a tous,
cela fait plusieurs mois que le blog n'a pas été mis à jour. Il était grand temps de changer les choses...
Nous nous en étions arrêté à ma recherche d'emploi qui a finalement aboutie.
Je vous en reparlerez plus tard...
Pour le moment reprenons un peu les évènements passés que je n'avais pas eu le temps de présenter. Je vais essayer de faire assez court pour parler d'un maximum de sujet en un minimum de temps.

Posté par marieetben à 21:55 - Evènements - Commentaires [0] - Permalien [#]

19 mars 2008

Alors, Ben, tu as trouvé du boulot ?

Voilà une question qui revient assez souvent ces derniers temps alors il est temps que j'éclaircisse un peu ma situation.

La dernière fois, je vous avez quitté, au mois d'Octobre, à la deuxième étape de l'obtention de mon permis de travail : EAD (Employment Authorization Document).

EAD-ben J'allais alors vérifier régulièrement les temps moyen de traitement des demandes sur le site du service de l'immigration. Il est également possible de voir l'état de sa propre demande en ligne.    
Finalement, et comme annoncé, j'ai reçu mon précieux sésame au tout début du mois de Janvier! Le voilà en image. Grâce à cette carte, je peux travailler ou que ce soit aux USA dans la limite de validité de celle-ci bien sûr.

Mais, fin décembre, comme je ne savais pas encore quand j'allais recevoir la carte et par le hasard d'une rencontre à Albany, je me suis lancé dans le projet de réaliser un site internet.

En effet j'ai rencontré un québécois qui venait de lancer sa société : Autolux. Implanté au Québec (Canada), il s'agit en fait d'un courtier professionnel en véhicules de luxe importés des États-Unis. La société achète des véhicules aux USA et, grâce à un plus bas coût des véhicules ici et à la faiblesse du dollar américain actuellement, propose des tarifs très avantageux!    
autolux Ces deux derniers mois (et demi) j'ai donc activement travaillé sur la réalisation du site internet de la société : "autolux.ca". Je vous encourage donc tous à aller y jeter un oeil et, pourquoi pas, à donner quelques retours dans les commentaires.    
Pour les amis et visiteurs québécois, je ne peux que vous conseiller d'y aller et, qui sait, vous y trouverez peut-être la voiture de vos rêves. Dans tous cas, je peux vous assurer du total sérieux de la société et d'offres très intéressantes!

Et pour tous ceux qui ont des sites/blogs ou amis qui cherchent une voiture, n'hésitez pas à mettre un lien vers le site ou au moins à en parler (email...) ;-)

Maintenant que le site est terminé, je me suis mis à la recherche d'un travail. Après avoir mis à jour mon CV en anglais, je l'ai mis en ligne sur différents site de recrutement. Du coup il y a quelques propositions intéressantes. J'en suis à l'étape des entretiens soit avec les sociétés directement soit via des sociétés de recrutement. Pour l'instant je n'ai pas encore eu de proposition mais j'espère que les choses vont se débloquer rapidement.

Prochain entretien : vendredi lundi matin...

Posté par marieetben à 16:12 - Emploi - Commentaires [2] - Permalien [#]

Code de conduite (2ème partie)

Comme je vous en ai parlé dans le billet précédent, j'ai obtenu mon code. L'étape suivante consiste à prendre un cours obligatoire de 5h!

A la fin de mon code au DMV, on m'a fourni une photocopie de l'annuaire contenant les adresses et numéros de téléphone des différentes écoles de conduite qui sont habilités à enseigner ce cours.

Pour ne pas changer, je me suis dit que j'irai au même que celui où avait été Marie : Right Way Driving Center. Ça s'était bien passé et ce n'était pas très loin de chez nous.

Img11 Je me suis donc rendu à l'école le mardi suivant le code. Le cours commence à 16h et se termine donc à 21h.    
La salle de cours n'était pas très "clean" mais bon ce n'est qu'une soirée. Inutile de prendre rendez-vous. Il suffit de se rendre à l'école quelque minutes avant le début du cours avec son permis (temporaire ou le "learner permit").

Le cours consiste, d'une part, à revoir les principes de base de la conduite :

  • comment et quand mettre son clignotant;
  • comment mettre sa ceinture de sécurité;
  • respect des distances de sécurité;
  • anticiper les dangers etc.

Trenton_large mais aussi et surtout, dans la 2ème moitié des 5h après une pause vers 18h30 pour manger (eh oui les américains mangent tôt!), à faire de la prévention :

  • les comportements dangereux ("Road rage") comme ceux qui se croient sur un circuit de formule 1 avec un égo démesuré;
  • conduite et alcool (et medicaments) ne font pas bon ménage. Le taux d'alcool maximum autorisé dans l'état de New-York est de 0,8 g/litre de sang comme avant en France. Au delà on parle ici de "Driving While Intoxicated" (DWI) qui est un crime sévèrement puni par la loi.

Au final, ce fut 5 longues heures assez ennuyeuses au cours desquelles on nous a diffusé tout un tas de vidéos plus ou moins vieilles (années 80/90) d’accidents (simulés ou réels) meurtriers, de camions qui traversent des chemins ferrés quand le train arrive ou encore de gens qui essayent de se doubler alors qu'il y a quelqu'un en face...

Une fois le cours terminé, un certificat (MV-278) comme quoi on a bien assisté au "pre-licensing course" nous a été remis.

L'étape suivante et la prise de rendez-vous pour le test de conduite. Pour prendre rendez-vous, par téléphone ou internet, il faut fournir le numéro du certificat remis à la fin du cours. Il faut également emmener ce certificat à l'examinateur lors du test de conduite.

IMG_6196En rentrant du cours je me suis donc mis tout de suite sur internet et j'ai pris rendez-vous. Résultat : je passe la conduite le 9 avril prochain... Alors croisez les doigts pour moi!

Ci-contre j'ai mis mon "Learner permit" (permis d'apprentissage un peu comme notre conduite accompagnée) qui est arrivé récemment par la poste et qui symbolise le succès lors du code. Le permis de conduire, si je l'obtiens, aura à peu prés la même forme.

Remarque : comme vous vous en doutez, il n'y a plus grand chose de gratuit de nos jours donc comptez entre 35 et 40$ pour assister à ce cours.

Posté par marieetben à 15:57 - Voiture - Commentaires [0] - Permalien [#]

Code de conduite (1ère partie)

Conduire aux Etats-Unis n'est pas trop compliqué quand on vient d'un pays comme la France. Nos premières expériences se sont plutôt bien passées. Soit les panneaux se ressemblent, soit ils sont suffisamment explicites pour les comprendre. Et puis ce que l'on retrouve le plus souvent en "ville", ce sont les feux tricolores que l'on connait bien.

90054129 Au niveau des différences les plus fréquentes, se sont principalement les limites de vitesses qui changent. Dans l'état de New-York, les autoroutes ("Highway") sont limités à 55 miles/h (88 km/h) voire 65 mi/h (105 km/h) sur certaines portions. Nous sommes donc loin de nos 130 km/h et c'est vrai qu'on a parfois l'impression de se traîner. Néanmoins peu d'américains respectent les limitations et roulent souvent à prés de 10 mi/h (16 km/h) plus vite que la limitation (limite de tolérance de la police).    
Ensuite, la législtaion suivant les états est différente. Dans certains états la limitation peu être plus élevé. Le maximum se trouve dans l'ouest du Texas avec une vitesse limite de 80 mi/h (soit environ 130 km/h).

no_turn_on_red L'autre différence "majeure" est l'autorisation de tourner à droite même si le feu est rouge. Après avoir marqué un STOP, et si la circulation le permet, il es possible de tourner à droite même si le feu est rouge! Cette règle est valable sauf indication contraire "No Turn On Red" et elle est par exemple caduque dans la ville de New-York.

Maintenant que l'on avait acheté notre voiture, le temps de (re)passer notre permis de conduire était venu. Là encore la législation est différente suivant les états. Pour connaître la procédure, mieux vaut se renseigner auprès du site de la DMV ("Department of Motor Vehicle") de sont état.

Dans l'état de New York, notre permis de conduire national français (ou même international) ne sont valables que 3 mois suivant l'arrivée dans le pays. Ensuite il est nécessaire de repasser son permis de conduire. Marie avait déjà suivi la procédure avec succès il y a quelques mois mais nous n'avions pas raconté comment cela se passe. Je vais donc corriger ça avec mon expérience.

La 1ère étape consiste à passer son code. Même si les règles de conduite ne sont pas trop difficiles, il est bon de se préparer avant car on n'est pas forcément habitué avec les termes anglais employés. De plus, certains "détails" doivent être connus.

Voilà un exemple tout simple mais qui vaut son pesant d'or :   
handsig 
Et oui, un peu comme les cyclistes, il faut savoir utiliser son bras quand on n'a plus de feux (clignotants)...

IMG_6197 Pour réviser, il est possible d'obtenir un exemplaire gratuit du livre de code. Il suffit pour cela de le demander au bureau de la DMV le plus proche. Il est également possible de réviser en ligne. La DMV de l'état de New-York a mis en place un site (identique au livre) permettant de réviser son code ET de tester ses connaissances : www.nydmv.state.ny.us/dmanual/default.html. Pour les curieux, vous pouvez aller tester vos connaissances avec les Quizz!

Bref, après avoir potassé le livre, il était temps que j'aille au charbon. Il faut savoir que pour passer son code, aucun rendez-vous n'est nécessaire! Il suffit de se rendre au bureau de la DMV le plus proche... en essayant d'arriver bien avant la fermeture quand même!

Le 6 Mars dernier, et juste après avoir enchainés les Quizz sur internet, je me suis donc rendu à la DMV centrale d'Albany. Là encore, comme pour l'enregistrement de la voiture, il faut fournir 6 points (comme preuve d'identité). Avec mon passeport (3 points) + ma carte de sécu (2 points) + ma carte d'assurance santé (1 point) le compte était juste bon.

Tout va alors assez vite :

  • on nous donne un formulaire à remplir : MV-44 (nom, prénom, adresses, numéro de sécu etc. que l'on peut télécharger et remplir à l'avance);
  • on nous prends en photo (eh oui, ils n'attendent même pas le résultat du test). C'est cette photo qui sera sur le permis alors attention au look ;-)
  • on nous donnes un ticket avec un numéro afin d'attendre notre tour dans la salle d'attente (comme à l'ambassade ou dans les différentes administrations)

Test de vision

acuitemonoyer Après environ un demi-heure d'attente, mon tour est venu. Là une personne vérifie, à nouveau, le formulaire et les preuves d'identité. Et puis tout à coup elle me demande si je peux lire la 2ème ligne? Qui, que, quoi, où...? J'avoue que j'étais un peu surpris mais en fait, comme chez l'ophtalmo, une plaque avait des lettres étaient placardée au loin au dessus d'elle. Donc attention aux myopes, pensez à emmener vos lunettes! J'ai donc lu cette 2ème lignes avec plus ou moins de difficultés (la prononciation des lettres est différente et j'ai l'impression que ma vue a un peu baissé)...    
Et voilà, j'avais passé le test de vision avec succès!

Le Code

Ensuite elle m'a donné un crayon de papier (comme pour les étudiants, le crayon de papier est l'outil d'écriture privilégié) et le test accompagné d'une liste de panneaux de signalisation. On s'installe alors, comme pour un examen, sur une petite table et c'est parti!

IMG_6195 Finalement le code s'avère être une sous-partie des quizz disponibles sur internet. Ayant fait ces quizz juste avant, je me souvenais parfaitement de la plupart des questions et donc des réponses... J'ai rapidement rendu ma copie et finalement le monsieur qui s'est occupé de moi m'a annoncé "Congratulations : 100%". C'était bon, j'avais réussi!

Du coup, après avoir payé les frais : environ 52$, on repart avec un permis de conduire temporaire ressemblant au miens ci-contre qui permet, normalement, de conduire accompagné de quelqu'un ayant le permis ("driver's license").

Prochaine étape : 5h de cours de prévention...

Posté par marieetben à 12:14 - Voiture - Commentaires [0] - Permalien [#]


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